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専門家コラム:海外での実践的危機管理

【第3回】価値観の尊重が大事(タイ ほか)

神聖な場所

私の友人に、とても面白い人がいます。彼は東南アジア旅行するのが大好きで、いつも興味深い土産話を聞かせてくれます。

友人:「俺さあ、この間、ベトナムに行ったんだよ。現地の人はとても親切で、良い旅行だった。でもな…」
私 :「ほー。また、何か外国で迷惑かけたのか?」
友人:「レストランで夕食をとっていたとき、隣のテーブルに家族連れがいてね。お父さんが少し英語を話すので、とても親切に話しかけてくれたんだ。日本人に興味があったみたいだな。」
私 :「現地の人たちとの交流は、旅の醍醐味だな。」
友人:「その家族の子供たちがとても礼儀正しくしてたから、頭を撫でてやったんだよ。」
私 :「あー。バッターアウトだな。」
友人:「おっ!さすがだね。そうなんだよ!お父さんが物凄く怒り出して、トラブルになっちゃった。」
私 :「すべての人が怒るとは限らないけど、多くの人が、嫌な気分になるだろうな。タイやカンボジアなどでも、気をつけたほうがいいよ。」

友人は旅行好きですが、渡航先の文化・伝統に対する配慮が足りなかったようです。ベトナム・タイ・カンボジアなどでは、頭部は神聖な場所とされており、特に子供の頭部を撫でることは、失礼にあたるとされています。

教会を探している

友人と同様に、私もアメリカで印象的な経験をしました。
随分前ですが、私が会社員だったとき、アメリカとメキシコの国境の街で、新工場の立ち上げに派遣されたころの話です。あるとき、工場の支援のためにアメリカ人スタッフを招聘することになりました。長期の支援出張だったので、ホテルの予約などの打ち合わせのため、本人に電話をしたのです。

出張者:「ヤマモトさん、実は毎週日曜日に必ず、教会に行かなければなりません。出張中に通える教会を探しています。」
私 :「教会なら、ここら辺にも沢山ありますよ。」
出張者:「私が通っている教会と同じ系列の教会を探しているのです。今、調べているので、少し返事を待ってください。」
私 :「はぁ?教会がなかったら、出張しないってこと?」
出張者:「そういう言い方は、良くないと思いますよ。」

若き日の私は勉強不足だったため、信仰を尊重しなければならないという発想はありませんでした。彼とは少々険悪な雰囲気になりましたが、幸いにも労務管理上の大きな問題にならずに済み、教会は見つかり、事なきを得ました。
アメリカには、多くの敬虔なキリスト教信者が存在し、信仰を大切にしています。一方で、多くの異なった人種・宗教が混在するアメリカでは、ほかの宗教を信仰する人たちに配慮して、公共の場所では「メリー・クリスマス」の代わりに「ハッピー・ホリデー」と言うことが増えてきているなど、信仰への配慮は非常に神経質な問題なのです。

価値観の尊重は、海外安全の基本

私たちは、日本で生活している際には、宗教的・伝統的な価値観の違いから起こる戸惑いやトラブルに遭遇することは、めったにありません。しかし、私たち日本人が海外で宗教的・伝統的価値観に反する行動・言動をしたがために、大きなトラブルに見舞われた多くの事例があります。

私たちが知っておかなければならないのは、多くの国々で、私たちの想像を遥かに超えるレベルの宗教的・伝統的価値観が市民社会に深く根ざしているということです。そのことを決して過小評価してはいけません。場合によっては、暴力的なトラブルに巻き込まれることがあるのです。

外務省海外安全ホームページでは、各国の宗教・風習などについての注意事項が詳しく記述されています。大変参考になりますので、海外渡航前に一読することをお勧めします。

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※ コラムは筆者の個人的見解であり、日立システムズの公式見解を示すものではありません。

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