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戦国武将に学ぶBizスタイル

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番外編 「汚れ役の武将」~調所広郷(ずしょひろさと)~

調所広郷

改革というものに痛みが伴うなら、実行者はその泥道の先頭に立ち、遂には血涙の浮かぶ泥さえかぶる覚悟がなければならない。調所広郷は己れの感情を封印し、魔道を踏んでまで、ひたすら薩摩藩の財政再建に奔走する経済官僚であった。

調所が藩主・島津重豪(しまづ しげひで)の側用人格に就いた文政7年(1824年)、薩摩藩の財政はすでに破たん状態にあった。収入13万両に対して支出は19万8千両。うち、5割(10万両)が参勤費用を含む江戸藩邸の維持経費、4割(8万両)が借金の利払い。家臣の給与もままならず、調所が財政改革主任を命じられた文政11年(1828年)には藩債が500万両(現在の貨幣で約2,500億円*1両5万円換算)にふくれあがっていた。

天保元年(1830年)藩主・島津重豪は万古不易(ばんこふえき)の備えとして、天保2年からの10年間で、50万両の備蓄金を備えること、幕府への手伝い金(上納金)と非常手当(藩軍用金)を準備すること、500万両の借用証文を取り戻すことを厳命した。

藩の総収入はせいぜい15万両である。もはや尋常の精神論では主命を実現できない。思い切った増収政策を図らなければならない。

調所は薩摩最大の特産品である黒砂糖に目をつけた。「奄美大島・喜界島・徳之島三島砂糖の惣買入制(専売制)」を敷き、耕作から保管、運送、販売に至るまで一元管理し経費削減と増収を図った。次に琉球貿易を拡大。幕府の鎖国政策下で、薩摩藩の琉球支配委託料を名目に一定額を条件に許可を得て市場を広げた。

調所の政策は、いわば藩の商社化である。時代は農本主義的封建制が行きづまり、かわって商品(貨幣)経済が興っている。調所は時流を読み、薩摩の持つ強み(特産の黒砂糖、ウコン、薬種など)をブランド化し、収入に結びつけていった。

そして最大の懸案である藩債500万両の整理に着手する。天保6年(1836年)、債権者(大半が大坂商人)に対し「250年賦、無利子償還」を宣言。元金1千両につき年4両づつ250年をかけ返済する、それも元金のみで利息なし、という仰天策だ。有無をいわせず翌天保7年(1836年)から償還を始めた(*)。薩摩の借金踏み倒しとして悪名高いが、半面、砂糖販売の利権を与えて商人らを懐柔している。

薩摩藩の最下層の家格に生れた調所は、それ故に体面とか格式とか、武士的思考にしばられることなく、商人的思考に発想の自由を得て(手法の是非はともかく)大胆な施策を打ち出すことができたのだろう。財政改革は20年におよび、最終的に備蓄50万両と100万両を超える非常用積立金が藩庫に収められ、薩摩は幕末期に国内屈指の富裕藩になった。

ただ、改革は綺麗ごとで為されたのではない。調所は、琉球の密貿易にも手を染めた。おそらく覚悟のうえだったのだろう、その事が幕府に露見した時、調所は責めを一身に負い、いっさい黙秘のうちに毒をあおって、自栽(じさい)した。嘉永元年(1848)12月18日のことである。

尋常の精神論では実現できない主命に、「250年賦、無利子償還」という仰天策を実現させ、薩摩を幕末期に国内屈指の富裕藩に成さしめた調所広郷。この「汚れ役の武将」から学ぶものは、今のBizスタイルにおいても多いのではないだろうか。

(*)償還期限は2086年。従って2012年の今日、完済までなお74年を残すことになるが、明治新政府の廃藩置県により明治5年(1873年)に免責となる。

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