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戦国武将に学ぶBizスタイル

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第21回 「持ってない武将」~長宗我部元親(ちょうそがべ もとちか)~

長宗我部元親

創業守成(そうぎょうしゅせい)―創業は難く、守成は更に難し、という。土佐(高知)に生まれ、一領具足(いちりょうぐそく)の農兵を率いて四国を席巻し、信長、秀吉、家康の三傑に伍して覇者をめざした長宗我部元親。しかし「天の時、地の利」に味方されず、不運の武人であった。

天文8年(1538年)生まれの元親は信長より五歳若く、秀吉の二歳年下、家康の三歳年上。初陣は宿敵本山氏を破った永禄3年(1560年)5月27日の長浜戸ノ本合戦。

奇縁というべきか、その8日前の5月19日、27歳の織田信長が桶狭間合戦で今川義元を討っている。この時、秀吉は信長旗下の足軽一兵卒、家康(松平元康)は今川義元の人質の身で今川軍の先鋒にあった。ほとんど同時に乱世の舞台に立った四人は、以来、不思議な運命の糸にあやつられ、交錯していく。
元親が土佐国(高知)を平定したのは、国を継いで15年後の天正3年(1575年)。南海道(紀伊、淡路、讃岐、伊予、土佐)と西海道(九州全土)を手中に治め、さらに天下をめざす、これが父・国親の遺志を継いだ元親の生きる目標であった。

そこへ立ちはだかったのが信長。一度は「四国は切り取り勝手」の朱印を与えながら、元親の勢力が拡大すると一転し、阿波南部と土佐は与えるが、阿波北部と伊予は返上せよ、と迫った。元親はこれを拒否。激怒した信長は四国征伐に乗り出すが、出兵前日の天正10年(1582年)6月2日、本能寺の変に斃(たお)れる。あやうく生き延びた元親は、残る讃岐国の切り取りと四国統一を急いだ。

そして秀吉との確執。天正12年(1584年)家康は織田信雄と組んで秀吉と対峙(小牧長久手の合戦)。元親は家康と通じ、秀吉の背後を突いて挟撃する密約を結んだ。しかし讃岐攻略に手間どり、軍勢2万の派兵準備が整ったのは秀吉が家康と和睦(わぼく)した後のことだった。「援兵の報せが10日早ければ、秀吉を討つことができた」と家康は残念がり、元親は中央に進攻する千載一遇の好機を逃した。

秀吉は元親の背信を許さず四国征討の兵を繰り出す。彼我(ひが)の実力差は歴然、元親は降伏した。10年かけて切り取った領地はすべて没収、残されたのは土佐のみ。

元親の感慨は「悪しき時代に生まれ来て、天下の主に成り損じ候」であった。この時代、中央と辺地との地勢の差は「天下獲り」の意気だけで埋め切れるものではなかったのである。慶長4年(1599年)元親は61年の生涯を終える。

生者必滅(しょうじゃひつめつ)、会者定離(えしゃじょうり)。慶長5年(1600年)元親の跡を継いだ盛親(もりちか)が関ヶ原合戦で遁走(とんそう)、土佐は家康に没収され、豊臣家は滅亡。盛親は元和元年(1615年)大坂夏の陣で再び家康に歯向かうが捕縛され斬首。ここに長宗我部氏が滅亡。

盛者必衰(じょうしゃひっすい)、有為転変(ういてんぺん)。盛親の死後252年を経た慶応3年(1867年)、信長が「鳥無き島」とあざけった辺地の土佐、薩摩、長州、肥前の若者らが維新を達成。家康に始まる徳川幕藩体制は15代をもって終えんした。

泉下(せんか)の長宗我部元親は、この成り行きをどんな思いで眺めていただろうか。

中央と辺地との地勢の差。信長、秀吉、家康の三傑と同時に乱世の舞台に立つ時の運。それでも覇者をめざした武将、長宗我部元親から学ぶものは、今のBizスタイルにおいても多いのではないだろうか。

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